Палеонтология

Невероятная окаменелость детеныша тираннозавра под микроскопом

Палеонтологи недавно провели анализ челюсти, принадлежавшей когда-то младенцу тираннозавру, который, вероятно, умер еще в эмбриональной стадии. Такие случаи невероятно редки.

Эта крошечная челюстная кость не нова для науки. Она была обнаружена в 1983 году в Монтане, США. Однако, поскольку окаменелость была слишком хрупкой, чтобы ее можно было извлечь из окружающей породы, до сих пор ее не изучали должным образом. Благодаря новым методикам палеонтологи смогли недавно провести тщательный анализ этой нежной маленькой косточки. Эта работа была представлена во вторник, 13 октября, на ежегодной конференции Общества палеонтологии позвоночных.

По словам исследователей, этот кусок челюсти принадлежал маленькому тираннозавру, который, очевидно, еще не вылупился из своего яйца. Маленькая челюсть тираннозавра имеет длину всего 2,9 см. У него всего восемь зубов, которые не полностью развиты. И один из них, в частности, поддерживает тезис о смерти в зародышевом состоянии.

"В одной из зубных альвеол создается замещающий зуб, но необычным способом", - говорит ведущий исследователь Грегори Фанстон из Эдинбургского университета (Шотландия). « Как правило, замещающие зубы располагаются непосредственно под старыми зубами и разъедают свои корни и в конечном итоге вытесняют их. Однако в нашем случае замещающий зуб находится рядом с самым старым зубом, и признаков распада корня нет. Этот стиль замены является характеристикой первого поколения зубов эмбрионов рептилий.

Исследователи также проанализировали коготь еще одного детеныша тираннозавра, обнаруженного в Альберте (Канада) три года назад. Опять же, они не исключили, что этот экземпляр также умер в эмбриональной стадии.

Исследователи обнаружили коготь на пальце ноги (показан желтым, второй слева) и челюстную кость (показана синим, третья слева) у детенышей тираннозавров, которые жили между 75 и 70 миллионами лет назад в Северной Америке. Для увеличения здесь представлены реконструкции младенцев тираннозавра в сравнении со взрослым тираннозавром Альбертозавра (слева) и ведущий исследователь Грегори Фанстон.

Остается неясным, к какому виду принадлежали эти двое детенышей. Тираннозавр представляет собой вымерший род тероподных динозавров, к которому принадлежало несколько крупных хищников. К ним относятся тираннозавр или альбертозавр (среди прочих). Однако на основе этих двух маленьких окаменелостей это невозможно узнать.

Исследователи также отмечают, что рядом с этими двумя небольшими окаменелостями не было найдено яичной скорлупы тираннозавра. Это повышает вероятность того, что эти бывшие крупные хищники могли откладывать яйца в мягкой оболочке, которые плохо поддаются окаменению.

Ранее в этом году два исследования, опубликованные в журнале Nature, впервые задокументировали существование этих яиц у некоторых динозавров, таких как Мусзавр, вымерший род динозавров-завроподоморфов, или трицератопсов.

Back to top button