КосмонавтикаНовости

НАСА выбрало Falcon Heavy для запуска миссии Europa Clipper

Американское космическое агентство подтвердило вчера вечером, что оно выбрало компанию SpaceX и тяжелую ракету Falcon Heavy для запуска миссии Europa Clipper. Зонд отправится в октябре 2024 года на спутник Юпитера, Европу. Стоимость контракта, подписанного со SpaceX, составляет 187 миллионов долларов.

Миссия Europa Clipper будет направлена на изучение спутника Европы. Он совершит несколько пролетов над спутником, оставаясь на орбите вокруг Юпитера. Основная цель миссии - поиск жизни. На самом деле, Европа является одним из мест в Солнечной системе, где в настоящее время наиболее вероятно ее обнаружение, помимо Земли. Под своей ледяной поверхностью спутник имеет океаны жидкой воды - уникальную среду, которая может содержать следы органических и/или биологических молекул.

Основные цели Europa Clipper - получение изображений поверхности с высоким разрешением, определение ее состава и изучение геологической активности. Будет измерена толщина ледяного панциря, а затем изучены подземные озера, определена их глубина и соленость. Хотя мы знаем о наличии этих океанов, которые были обнаружены благодаря данным космического аппарата Galileo, в течение последних 15 лет они изучались в основном путем наблюдения за гейзерами, выбрасываемыми Европой с поверхности. В результате этих выбросов вода под ее поверхностью попадает в космос, что дает нам возможность подтвердить ее наличие и частично ее состав.

Выбор ракеты-носителя для зонда Europa Clipper - довольно непростая история. В течение многих лет во многих документах и резолюциях НАСА упоминалась система космического запуска, или SLS, как система запуска для этой миссии. Europa Clipper, имеющий массу более 6000 кг и направляющийся к внешней части Солнечной системы, требует особенно тяжелой ракеты-носителя. Кроме того, поскольку это очень приоритетная научная миссия, требования НАСА к безопасности, очевидно, весьма высоки.

До сих пор, по этим причинам, выбор всегда был за SLS. Кроме того, наличие правительственной миссии с такими характеристиками означало, что по крайней мере еще один запуск может быть поручен SLS, что давало дополнительный контракт на строительство еще одного образца тяжелой ракеты-носителя. Теперь, впервые за многие годы, пришло подтверждение того, что НАСА окончательно отказалось от SLS для этой миссии. Поэтому контракт со SpaceX имеет особое значение. И потому, что это еще раз подтверждает (после заключения контракта на запуск зонда Psyche в 2022 году) безопасность, которую гарантирует Falcon Heavy, но это также, наконец, отход от тяжелой ракеты-носителя SLS в американских правительственных кругах.

Благодаря этому новому контракту Falcon Heavy добавляет еще один запуск в ближайшие несколько лет, который будет особенно сложным. В конце 2021 года планируется запустить миссию для Космических сил, а затем еще одну аналогичную миссию в 2022 году. Затем состоится запуск спутника ViaSat-3, Inmarsat-6B, а затем зонда Psyche. Затем в 2023 году еще одна миссия для Space Force и запуск на Луну посадочного аппарата Griffin. В 2024 году будут запущены первые два модуля Lunar Gateway, а затем зонд Europa Clipper. Поэтому эти годы будут особенно напряженными для тяжелого носителя компании SpaceX.

Следите за New-Science.ru на нашем канале Telegram, и на странице Вконтакте. Не пропустите ни одной нашей статьи и обновления, касающиеся аэрокосмической отрасли, науки и освоения космоса.
Подписывайтесь на нас
Back to top button