Астрономия

На Титане спутнике Сатурна обнаружены метановые озера и моря

Ученые предложили наиболее полную картину одной из самых экзотических особенностей Солнечной системы - местности в северной полярной области спутника Сатурна Титан, которая изобилует озерами, состоящими не из воды, а из жидкого метана, сообщает Reuters со ссылкой на публикации в журнале "Настоящая астрономия".

В исследовательских целях исследователи использовали данные космического корабля Кассини, миссия которого завершилась в 2017 году с контролируемым сгоранием в атмосфере Сатурна. Исследователи обнаружили, что некоторые из жидких углеводородных озер в этом регионе Титана удивительно глубоки, в то время как другие мелкие и сезонные.

Титан, второй по величине спутник в солнечной системе после Ганимеда Юпитера, является единственным местом, кроме Земли, с жидкими местами на поверхности. На спутнике Сатурна есть озера, реки и углеводородные моря - соединения водорода и углерода, сходные с основными составляющими нефти и природного газа.

В настоящем исследовании специалисты сначала описывают глубину озер, состоящих в основном из метана, которые могут достигать до 100 метров.

Отображение полярных морей Титана (слева) и радарный снимок моря Кракена (справа), запечатленные Кассини

Ученые также описывают «призрачные озера» глубиной всего в несколько сантиметров, которые появляются зимой Титана, но исчезают - они испаряются или опускаются на поверхность с наступлением весны семь лет спустя.

Результаты следующие, свидетельствующие о «гидрологическом цикле» спутнике Сатурна с жидкими углеводородами, которые падают в виде дождя, протекают через поверхность и испаряются обратно в атмосферу. Процессы сопоставимы с круговоротом воды на Земле.

Из-за сложной химии Титана и особой окружающей среды, ученые предполагают, что Титан является потенциально животворящей средой - особенно в океане под поверхностью, но также и в поверхностных залежах углеводородов.

«Титан является исключительно очаровательным объектом в солнечной системе, и каждый раз, когда мы смотрим на данные, мы находим что-то новое», - говорит Марко Муструзузепе из исследовательской группы Калифорнийского технологического института.

«Титан - это тело в Солнечной системе, которая больше всего напоминает Землю - с озерами, реками, каньонами, дюнами», - отмечает Шеннон МакКензи из Лаборатории прикладной физики Университета Джона Хопкинса.

Подписывайтесь на нас
Back to top button