Палеонтология

Мегалоцерос, один из самых крупных оленей всех времен


Около 17 000 лет назад на стене в пещере Ласко художник нарисовал оленя с гигантскими рогами, которые видны и сегодня. Это далеко не преувеличение, а точное изображение животного, которое хорошо знали первые европейцы. Сегодня его называют Megaloceros giganteus, большерогий олень или ирландский лось.

Исключительное телосложение

Самые большие самцы весили почти 700 килограммов, примерно столько же, сколько самцы лосей на Аляске, и обладали самыми большими рогами в мире. Некоторые могли достигать 3,5 м в ширину и весить почти сорок килограммов. У самок короче на 10-15%. Эти рога, как и у современных лосей и оленей, росли и опадали в зависимости от времени года. Тогда этот гигантизм был главным образом мотивирован половым отбором.

Название "ирландский лось" - это двойная ошибка. Это животное действительно развивалось и процветало в Ирландии в течение почти 400 000 лет, но его ареал обитания простирался гораздо дальше, вплоть до запада Сибири. И это тоже был не лось.

Долгое время считалось, что размер этих рогов привел к гибели вида. Древние произведения часто изображают этих животных, запутавшихся в лесах, пойманных в ловушку пещерным львом или группой первобытных людей. В действительности такие представления не имеют смысла: мегалоцерас эволюционировал в основном в открытых ландшафтах, где обитали стада мамонтов, бизонов, северных оленей и других животных. Они также пережили три ледниковых периода.

На самом деле причина их исчезновения никак не связана с их рогами.

Реконструкция мегалоцероса у пещеры Пон-д'Арк.

Изменение климата

Адриан Листер, палеобиолог из Музея естественной истории в Лондоне, потратил более 25 лет своей карьеры на изучение мегалоцероса. "Это одно из самых известных вымерших животных, наряду с тираннозавром и мамонтом, но о них было известно относительно мало, и многое из того, что мы думали, что знаем, оказалось неверным", — говорит он.

Картографирование, датирование и исследование пыльцы, проведенные Листером, показали, что эти животные пострадали от изменения климата, испытав на себе последствия недавнего дриаса, периода резкого похолодания, который произошел примерно 13 000-12 000 лет назад. Для выживания и процветания эти животные нуждались в обильной, богатой минералами траве, листьях и побегах. Однако под воздействием холода эта растительность постепенно оскудела.

"Вероятно, самцам с каждым годом становилось все труднее и труднее отращивать рога", — объясняет исследователь. "Но влияние холодов на самок, вероятно, стало решающим фактором".

В то же время исследователь отмечает, что, возможно, люди палеолита добили последних из уже обреченных популяций. Однако это никогда не было доказано.

С тех пор люди забыли о гигантских оленях до конца 1500-х - начала 1600-х годов, когда ирландские фермеры, копая болота для сжигания торфа в качестве топлива, начали находить множество их окаменелых рогов. Некоторые из них до сих пор украшают стены замков и других зданий по всей стране.

Следите за New-Science.ru на нашем канале Telegram, и на странице Вконтакте. Не пропустите ни одной нашей статьи и обновления, касающиеся аэрокосмической отрасли, науки и освоения космоса.
Подписывайтесь на нас
Back to top button