Геология

Как жизнь на Земле повлияла на ее внутреннюю работу

Предоставлено: Калифорнийский технологический институт.

Хорошо известно, что жизнь на Земле и геология планеты взаимосвязаны, но новое исследование предоставляет новые доказательства того, насколько глубока - буквально - эта связь идет. Ученые-геологи из Калифорнийского технологического института и Калифорнийского университета в Беркли определили химическую сигнатуру в изверженных породах, регистрирующую начало оксигенации глубоких океанов Земли - сигнал, который сумел пережить печь мантии. Эта оксигенация представляет большой интерес, поскольку она открыла современную эру высоких уровней кислорода в атмосфере и океане, и, как полагают, позволила разнообразить жизнь в море.

Их результаты, опубликованные в «Записках Национальной академии наук» 11 апреля, подтверждают ведущую теорию о геохимии островных дуговых магм и предлагают редкий пример биологических процессов на поверхности планеты, влияющих на внутреннюю Землю.

Островные дуги образуются, когда одна океаническая тектоническая плита скользит под другой в процессе, называемом субдукцией. Субдуктивная пластина опускается и высвобождает богатые водой жидкости в вышележащую мантию, заставляя ее таять и производить магмы, которые в конечном итоге поднимаются на поверхность земли. Этот процесс создает вулканы островной дуги, подобные тем, которые встречаются сегодня на японских островах и в других местах Тихоокеанского огненного кольца. В конце концов, благодаря тектонике плит островные дуги сталкиваются с континентами и включаются в них, сохраняя их в горных породах в течение геологического времени.

Наиболее распространенными магматическими или магматическими породами являются базальты - темные и мелкозернистые породы, обычно встречающиеся в потоках лавы. Большинство базальтов на Земле сегодня образуются не на островных дугах, а в середине океанических хребтов глубоко под водой. Хорошо известное различие между ними состоит в том, что базальты из островодужной дуги более окислены, чем те, что встречаются на хребтах в середине океана.

Ведущая, но спорная гипотеза для этого различия состоит в том, что океаническая кора окисляется кислородом и сульфатом в глубоком океане, прежде чем она попадает в мантию, доставляя окисленный материал к мантийному источнику островных дуг над зоной субдукции.

Но Земля, как думают, не всегда имела кислородную атмосферу и глубокий океан. Скорее ученые считают, что появление кислорода - и вместе с этим способность планеты поддерживать аэробную жизнь - происходило в два этапа. Первое событие, имевшее место примерно от 2,3 до 2,4 миллиарда лет назад, привело к более чем 100 000-кратному увеличению атмосферного O2 в атмосфере, примерно до 1 процента от современного уровня.

Несмотря на то, что он был значительно выше, чем был ранее, концентрация O2 в атмосфере в это время все еще была слишком низкой для насыщения кислородом глубокого океана, который, как считается, оставался бескислородным до 400–800 миллионов лет назад. Предполагается, что примерно в то же время концентрация O2 в атмосфере увеличилась до 10–50 процентов от современного уровня. Предполагается, что этот второй прыжок позволил кислороду циркулировать в глубоком океане.

«Если причина, по которой современные островные дуги довольно сильно окислены, связана с присутствием растворенного кислорода и сульфата в глубоком океане, то это создает интересный потенциальный прогноз», - говорит Дэниел Столпер (Caltech Ph.D. '14), один из авторов статьи и доцент кафедры наук о Земле и планетах в Калифорнийском университете в Беркли. «Мы примерно знаем, когда глубокие океаны стали оксигенированными, и, таким образом, если эта идея верна, можно увидеть изменение в том, насколько окисленными были древние островные породы до и после этой оксигенации».

Чтобы найти сигнал об этом событии оксигенации в островных дуговых магматических породах, Столпер объединился с ассистентом профессора геологии Caltech Клэр Бухольц, который изучает современные и древние дуговые магматические породы. Столпер и Бухольц просмотрели опубликованные записи древних островных дуг и собрали геохимические измерения, которые выявили степень окисления дуговых пород, извергавшихся от десятков миллионов до миллиардов лет назад. Их идея была проста: если окисленный материал с поверхности подвергается субдукции и окисляет мантийные области, являющиеся источником островодужных пород, то древние островодужные породы должны быть менее окисленными (и, следовательно, более «восстановленными»), чем их современные аналоги.

«Это уже не так часто, но ученые обычно измеряли степень окисления железа в своих образцах породы», - говорит Бухольц. «Таким образом, было много данных, ожидающих пересмотра».

Их анализ выявил четкую сигнатуру: обнаруживаемое увеличение окисленного железа в образцах объемных пород между 800 и 400 миллионами лет назад, то же время, что в независимых исследованиях предполагалось, что происходило оксигенация глубокого океана. Чтобы быть тщательным, исследователи также изучили другие возможные объяснения сигнала. Например, обычно предполагается, что степень окисления железа в объемных породах может быть нарушена метаморфическими процессами - нагреванием и уплотнением горных пород - или процессами, которые изменяют их на или около поверхности земли. Бухольц и Столпер разработали множество тестов, чтобы определить, повлияли ли такие процессы на запись.

Читайте Новая Наука в
Back to top button