Природа

Как долго кирпич LEGO может "выжить" в океане?

В одном из недавних исследований рассматривался срок службы кирпичей ЛЕГО в океанской среде. Было установлено, что при правильных условиях некоторые из них могут "продержаться" несколько сотен лет.

Именно в 1958 году был разработан настоящий "современный кирпич" с восемью выступами. Однако первые изделия LEGO появились на свет в 1949 году. С тех пор, по оценкам, более 440 миллиардов из них произведено датской компанией, основанной Оле Кирком Кристиансеном. Большинство этих кирпичей до сих пор находятся в домах, когда они не находятся на свалках. Однако следует отметить, что многие фрагменты также попадают в океан.

В 1997 году в Северном море за борт выпало контейнеровоз с почти пятью миллионами штук ЛЕГО. С тех пор тысячи кирпичей были вымыты на пляжах юго-западной Англии. Они не единственные. По некоторым оценкам, еще несколько миллионов кусочков оказались в океане после того, как в 1970-е и 1980-е годы дети спускали их в унитаз.

В последние годы члены добровольной организации - проекта LEGO "Затерянные на море" - обнаружили сотни таких предметов, найденных на английских пляжах. В последнее время, когда мир все больше озабочен проблемами загрязнения пластмасс, они объединили усилия с исследователями из Университета Плимута, чтобы попытаться оценить срок службы этих небольших кирпичей, изготовленных из обычного полимера, известного как акрилонитрил-бутадиен-стирол (АБС).

Сотни лет до распада

Для этого исследователи сосредоточились на 50 кусочках, собранных на пляжах. Некоторые из них были обесцвечены, затуплены или переломаны. Однако, к удивлению исследователей, большинство из них сохранилось довольно хорошо.

Тем не менее физическая нагрузка на эти кирпичи ЛЕГО, подвергшиеся воздействию элементов, привела к потере массы. Таким образом, каждый из них был взвешен и сравнен с аналогичными блоками, все еще находящимися в своем первоначальном состоянии.

На основе этих измерений, опубликованных в журнале "Загрязнение окружающей среды", исследователи смогли затем сделать вывод о том, что отдельный кирпич ЛЕГО может выдерживать океанскую среду в течение 100-1300 лет.

"LEGO - это одни из самых популярных детских игрушек в истории, и частью его привлекательности всегда была прочность", - говорит Эндрю Тернер, ведущий автор исследования. "Поэтому неудивительно представить, что части, которые потенциально находились в море в течение десятилетий, не могут быть значительно изношены. Тем не менее степень их долговечности все же была для нас сюрпризом.

Детали из растительного пластика

Пластмассы, такие как АБС, все еще слишком “новы”, чтобы мы могли точно знать, какие последствия может иметь их деградация для морской среды. “С другой стороны, мы знаем, что детали, которые мы тестировали, были сглажены и обесцвечены. Некоторые из них также были переломаны или раздроблены. Это говорит о том, что, оставаясь нетронутыми, они также могут разрушаться на микропластики”, - продолжает исследователь.

Также отмечается, что Lego Group, осознавая экологические проблемы, с которыми сегодня сталкиваются некоторые полимеры, с 2012 года пытается разработать растительный пластик. В частности, группа проверила материал на основе пшеницы, но цвета не были однородными. Речь также шла о пластике на основе кукурузы. Однако в конце концов он оказался слишком мягким.

Таким образом, на данный момент исследователи еще не нашли правильную “формулу”, но работа продолжается.

Back to top button