НовостиПалеонтология

Изучение Гренландии, чтобы понять Европу, в поисках жизни


Недавнее исследование показало, что в Гренландии есть ледяные структуры, очень похожие на те, что наблюдаются на Европе, одном из спутников Юпитера. Это открытие может иметь последствия для будущего изучения потенциальной обитаемости спутника Юпитера.

Европа является одним из спутников Юпитера и наиболее известна благодаря возможному существованию подземного океана. Europa Clipper, миссия НАСА, запуск которой запланирован на 2024 год, окончательно выявит его присутствие. Однако уже есть доказательства наличия воды под ледяной поверхностью спутника.

Недавнее исследование Гренландии также поддерживает теорию о том, что океан Европы может быть пригоден для жизни. Это еще больше увеличивает вероятность того, что Europa Clipper обнаружит доказательства наличия пригодной для жизни среды. В этой части Земли были обнаружены структуры, очень похожие на те, что были найдены на Европе.

Двойные хребты Гренландии

Гренландия, самый большой остров на планете Земля, стал предметом исследования Райли Кулберга, ведущего автора исследования. Во время презентации хребтов Европы Кульберг заметил сходство с некоторыми формами рельефа Гренландии. На этой земле благодаря наблюдательной кампании НАСА, известной как операция IceBridge, на ледяном щите острова были выявлены двойные торосы.

Эти структуры образовались в результате того, что вода из близлежащих озер стекала в непроницаемый слой льда в ледниковом щите. Здесь образовавшийся карман с водой замерз, расколов вышележащий лед, что заставило подняться вершины хребта с обеих сторон. Подобный механизм мог бы иметь место и на Европе, но с толчком снизу, поскольку океан расположен под землей.

На этом изображении, полученном из мозаики фотографий, сделанных зондом "Галилео" в 1997 году, показан двойной хребет, пересекающий поверхность Европы. Из-за сходства этой структуры с Гренландией, возможно, что жидкая вода находится под оболочкой, на меньшей глубине, чем подземный океан, предполагаемый на спутнике Юпитера.

Океан Европы скрыт под ледяной корой спутника, толщина которой составляет от 15 до 25 километров. Ученых интересует, может ли какое-либо вещество подняться из этого резервуара воды на поверхность, или наоборот. Спутник Юпитера также богат питательными веществами, способными поддерживать жизнь. Это связано с взаимодействием Европы с ее братом Ио, вулканическим спутником газообразной планеты.

Поэтому обмен материалами между поверхностью и недрами может способствовать формированию жизни в предполагаемом подповерхностном океане, а также позволит нам наблюдать за химическими компонентами жизни, поднимающимися на поверхность.

Наличие карманов воды в толстом слое льда, отделяющего поверхность от океана, играет важную роль в этом обмене информацией. По словам Грегора Штайнбрюгге, планетарного ученого из Лаборатории реактивного движения (JPL): "Это означало бы, что ледяная оболочка Европы чрезвычайно динамична. Это может способствовать процессу обмена между поверхностным и подповерхностным океаном, который может идти в любом направлении."

Полосы, характерные для поверхности Европы, спутника Юпитера, над которым пролетела миссия "Галилео".

Поиск этих карманов воды будет осуществляться с помощью REASON, одного из приборов на борту Europa Clipper. Подобно наблюдательной кампании, проведенной на Гренландии, REASON сможет обнаружить воду под хребтами спутника Юпитера с помощью радиоволн. На своей частоте, от 0 до 300 ГГц, электромагнитное излучение способно проходить через лед, но не через воду. При столкновении с этим элементом волны отражаются и собираются прибором, что приводит к появлению яркого пятна на обработанных радарных изображениях.

Это новое исследование поможет команде миссии Europa Clipper определить, какие наблюдения необходимо провести, чтобы выяснить, вызваны ли хребты на спутнике Юпитера причинами, аналогичными гренландским. Поскольку мы с нетерпением ждем октября 2024 года, когда будет запущен зонд, это только расширит исследования, которые мы сможем провести на этой особенном спутнике.

Подписывайтесь на нас
Back to top button