Общие знания

Из чего сделан песок?


Песок состоит из скал, размытых реками, скелетов и панцирей беспозвоночных, а также карбоната кальция из фекалий рыб-попугаев!

Никто не обращает внимания на песок. Конечно, мы ходим на пляж и используем песок, чтобы строить замки, и или как фон, чтобы подпитывать наш Instagram летними сценами, но как часто мы действительно думаем об этом? Издалека песок кажется не более чем золотой гладью земли, встречающейся с морем.

Однако, если достать микроскоп и посмотреть в его объектив, чтобы посмотреть на песок, откроется совершенно новый мир.

Простой вопрос "из чего сделан песок?" на самом деле довольно увлекательный... ответы, связанные с путешествиями во времени, рыбьим пометом и розовыми скелетами!

Песок сделан из эродированной породы

Большая часть песка (как пляжного, так и пустынного) состоит из эродированной породы.

По мере того как реки текут вниз по течению от своего истока, их движение (часто бурное) разрушает горные породы до очень мелких зерен минералов и несет эти небольшие части породы вместе с собой. По пути реки галька продолжает распадаться на более мелкие камешки, которые, наконец, становятся песком к тому времени, когда река достигает своего конца.

Когда река впадает в океан, она откладывает немного песка вдоль суши. Волны постоянно сдвигают песок, отложенный рекой, создавая великолепные береговые линии, на которых мы отдыхаем во время летних каникул. Более мелкие отложения уносятся еще дальше в море.

В разных частях света песок будет выглядеть несколько по-разному, в зависимости от того, какие типы пород река размыла.

Коричневый и золотистый песок обычно состоит из полевого шпата, который представляет собой минерал коричневого цвета, а также кварца, который содержит оксид железа, придающий ему золотисто-коричневый оттенок. Более темный черный песок вызван базальтом, который образовался в результате вулканической деятельности. Этот песок обычно встречается в океанической коре или там, где наблюдается значительное вулканическое воздействие, например, на Гавайских островах.

На картинке ниже показан песок с Гавайев под микроскопом. Зеленая галька - это минерал под названием оливин, минерал, который происходит из вулканических базальтовых пород. Черные пятна на картинке - базальтовые. На Гавайях много действующих вулканов, что объясняет, почему там встречается этот тип песка.

Это песок с Гавайев под микроскопом. Зеленая галька - это минерал под названием оливин, минерал, который происходит из вулканических базальтовых пород. Черные пятна на картинке - базальтовые. На Гавайях много действующих вулканов, что объясняет, почему там встречаются эти типы песка.

Размер песчинок определяется тем, насколько они выветрились. Мелкие песчинки означают, что они дольше выветривались водой.

Изучение минералов в песке может многое рассказать геологам о суше и о том, как она могла образоваться. Например, изучая богатый базальтом песок Гавайев, ученые могут изучить происхождение острова и определить, когда и как он, должно быть, образовался.

Интересно, что песок пустыни также поступает из песка возле пляжей. Когда волны падают на берег под углом, они тянут пляжный песок и перемещают его, что удлиняет береговую линию. Однако иногда ветер дует на песок вглубь суши, что может образовывать дюны.

Песок состоит из скелетов и раковин морских обитателей

Жизненные формы также способствуют образованию песка. Фактически, песок состоит из скелетов многих беспозвоночных, таких как моллюски, кораллы и другие существа с ракушками, которые живут в море. Это те самые раковины, которые мы видим, любим и собираем, когда идем на пляж.

Волны уносят их к берегу, где они оседают. Они слишком медленно разрушаются, чтобы стать более мелкими песчинками.

Розовые пляжи Бермудских островов

Есть еще несколько организмов, которые вносят свой вклад в песок по всему миру. Фораминиферы, например, отвечает за розовые пляжи на Бермудских островах. Фораминиферы - это одноклеточные простейшие с панцирем, обитающие в океане. Некоторые виды фораминифер, окрашенные в красный цвет, придают пескам Бермудских островов розовый оттенок.

Розовый песок на пляже Хорсшу-Бэй на Бермудских островах.

Эти красные фораминиферы растут возле коралловых рифов на Бермудских островах. Когда они умирают, их скелеты с красным панцирем переносятся на берег, где они смешиваются с белым песком, образуя уникальный живописный розовый песок.

Песок сделан из фекалий рыбы-попугая

Песок также сделан из фекалий. Да, вы не ослышались… а точнее, какашки рыбы-попугая.

Рыбы-попугаи похожи на морских коров. Эти красочные тропические рыбы тратят почти 90% своего времени на поедание кораллов, а точнее, водорослей, которые растут на кораллах. Они используют свой твердый, похожий на клюв рот, чтобы соскребать и съедать куски кораллов во время ежедневной еды.

Когда коралл проходит через кишечник рыбы-попугая, водоросли внутри коралла перевариваются, в то время как твердый карбонат кальция, из которого состоит коралловый риф, остается. Поскольку рыба-попугай не может переваривать карбонат кальция, она выделяет его в виде мелкого измельченного песка.

Рыба-попугай какает так много, что формирует целые пляжи! Одна большая рыба-попугай может производить до 450 кг песка с карбонатом кальция за один год. Завораживающие белые тропические пляжи Гавайев, Мальдивских островов и Карибского бассейна в основном сформированы из фекалий рыб-попугаев.

Песок состоит из органических веществ

Пляжный песок также изобилует жизнью. Хотя вы этого не видите, песок содержит богатую микроэкосистему, которая важна для здоровья больших экосистем и других взаимозависимых экосистем.

Водоросли - очень распространенные обитатели песка. Эти водоросли могут фотосинтезировать и вырабатывать различные молекулы (не забывая о кислороде, получаемом при фотосинтезе), что делает их частью здоровой экосистемы. Многие морские или прибрежные организмы зависят от этих водорослей, что делает их важной частью пищевой сети.

Стеклянный пляж в Калифорнии сделан из мусора

Человеческие отходы также могут образовывать пляжи. В 1949 году штат Калифорния начал использовать территорию, которая сейчас является Стеклянным пляжем, в качестве свалки для всех видов мусора, от автомобилей и еды до горшков и стекла. В конце концов, спустя почти 20 лет, власти поняли, что вывоз мусора здесь - не лучший план, и закрыли территорию.

Постепенно на пляже начали действовать несколько инициатив по очистке. Токсичные отходы были удалены, а биоразлагаемый материал разложился. Вода сделала свое дело, вымыв крошечные кусочки стекла и глины из горшков, округляя их и придавая пляжу разноцветный эффект.

Стеклянный пляж в Калифорнии

Короче говоря, песок здесь не только для того, чтобы строить замки из песка или купаться на солнце… это также открывает нам новые возможности увидеть мир — и наше место в нем!

Читайте Новая Наука в
Back to top button