Астрономия

Исследование: там могут быть экзопланеты, даже лучше подходящие для жизни, чем земля

Поиски обитаемой экзопланеты были разочаровывающими. Хотя мы обнаружили группу каменистых планет, вращающихся по орбите на правильном расстоянии от их звезды, дальнейшие исследования пока в основном не дали ничего, кроме бесплодных ядовитых скал, облепленных смертельными звездными излучением.

Но согласно новому исследованию, использующему компьютерное моделирование для изучения условий, которые могут существовать на различных типах экзопланет, могут быть места там, где жизнь абсолютно процветает - даже больше, чем на Земле.

И все это связано с океанами.

«Наша работа была направлена ​​на выявление экзопланетных океанов, которые обладают наибольшей способностью вести глобально изобильную и активную жизнь», - объяснила геофизик Стефани Олсон из Чикагского университета.

«Жизнь в земных океанах зависит от апвеллинга (восходящего потока), который возвращает питательные вещества из темных глубин океана в освещенные солнцем части океана, где живет фотосинтетическая жизнь. условия, которые мы должны искать на экзопланетах ".

Олсон и ее команда использовали программное обеспечение под названием ROCKE-3D, разработанное Институтом космических исследований имени Годдарда при НАСА, для моделирования скалистых экзопланет. Они смоделировали ряд различных экзопланет для исследования, которые будут наиболее вероятными для развития и поддержания жизни на основе циркуляции океана.

Они обнаружили, что более толстые атмосферы в сочетании с более медленными скоростями вращения и наличием континентов приводят к более высоким скоростям апвеллинга.

«Это удивительный вывод», - сказал Олсон.

«Это показывает нам, что условия на некоторых экзопланетах с благоприятными схемами циркуляции океана могли бы лучше подходить для поддержания жизни, которая более изобильна или более активна, чем жизнь на Земле».

В дополнение к Земле, мы знаем, что когда-то Марс был довольно водянистым. И среди больших лун в Солнечной системе, которые, похоже, имеют жидкие океаны, также есть спутники - Европа , Энцелад , Каллисто и Ганимед.

Эти близлежащие миры не соответствуют критериям, изложенным в исследовании. Марс сухой и имеет небольшой слой атмосферы, а перечисленные луны также имеют едва присутствующую атмосферу; мы также в настоящее время не уверены в их континентальном статусе.

Но в галактике гораздо больше экзопланет, чем лун в Солнечной системе. В прошлом году ученые опубликовали оценку, согласно которой до 35 процентов всех известных экзопланет размером больше Земли должны быть богаты водой.

Пока что первым критерием в поиске пригодных для жизни экзопланет было то, находится ли планета в «обитаемой зоне» - где температуры не настолько высоки, чтобы жидкие океаны испарялись, или настолько холодными, что они замерзали.

Это новое исследование добавляет некоторые параметры, которые могут быть использованы при будущих поисках, и может даже дать информацию о разработке контрольно-измерительных приборов, оптимизированных для обнаружения указанных параметров.

«В нашем поиске жизни во Вселенной мы должны ориентироваться на подмножество обитаемых планет, которые будут наиболее благоприятны для больших глобально активных биосфер, - сказал Олсон , - потому что это те планеты, где жизнь легче всего обнаружить - и где не обнаружение будет наиболее значимым ".

Back to top button