Палеонтология

Ископаемые останки предполагают, что "ужасный" волк тоже бродил по Китаю

Canis dirus – также называемый "зловещим волком" или "ужасным волком" – это самый большой известный из рода волков. Теперь мы знаем, что этот хищник жил стаями во время плейстоцена на американских континентах. Но не только. Судя по анализу окаменелости, этот гигантский волк также бродил по Китаю.

Canis dirus - это волк, который эволюционировал во время плейстоцена, прежде чем окончательно исчез примерно 10 000 лет назад. Он двоюродный брат Canis lupus, серого волка, но не его предок. Кроме того, оба вида конкурировали, и хотя Canis dirus был по крайней мере на 40% больше (физически очень похож на "гигантских волков" из сериала "Игра престолов"), именно серый волк, наконец, одержал победу.

Тем не менее долгое время считалось, что эти крупные хищники обитали только в Америке. Палеонтологи обнаружили кости этого плотоядного животного, которое может легко достигать 1,60 м в длину от Канады до нынешней Боливии. Обратите внимание, что большинство из них были найдены сохранившимися в смоляных карьерах на Ранчо Ла-Брея, Калифорния. Но так ли это на самом деле?

Априори нет. Гигантская волчья голова этого вида, возрастом 32 000 лет, была обнаружена в Сибири несколько лет назад. Также известно, что некоторые экземпляры часто бывали в Азии. Новая окаменелость, недавно обнаруженная в Китае, теперь предполагает, что "ужасные волки" отважились продвинуться немного дальше на восток. Подробности этих работ сообщаются в журнале Quaternary International.

В Китае найден зуб "ужасного волка"

В 2017 году в ходе добычи песка на реке Сунгари на северо-востоке Китая было обнаружено необычное ископаемое. Образец длиной около десяти сантиметров представлял собой не что иное, как фрагмент нижней челюсти, на которой все еще был инкрустирован почти неповрежденный коренной зуб.

С первого взгляда исследователи сразу поняли, что он принадлежит к виду собак. Тем не менее этот клык был явно отличим от клыков серых волков, ранее обнаруженных в этом районе (намного больше). Палеонтолог Сицзюнь Ни и его команда раскопок из Китайской академии наук привезли в лабораторию для анализа.

Там они использовали компьютерную томографию, чтобы построить трехмерную модель окаменелости. Затем исследователи сравнили более десятка его анатомических характеристик с другими собачьими, вымершими и живыми видами. В конце концов, больше всего подходил Canis dirus.

Это открытие было естественно неожиданным. По словам Сицзюнь Ни, некоторые из этих хищников, вероятно, рассеялись через Берингийский сухопутный мост, когда-то соединявший Аляску и Россию, как и другие крупные млекопитающие, такие как люди.

Однако палеонтологи предполагают, что эти псовые в конечном итоге не процветали на азиатском континенте. Наверное, из-за конкуренции, объясняет он. На ум приходят пещерные гиены (Crocuta crocuta spelaea), которые присутствовали в регионе в то время. Сходные по размеру, эти древние хищники имели большие зубы и более мощные челюсти.

Подписывайтесь на нас
Back to top button