КосмонавтикаНовости

Ingenuity пролетает над останками космического корабля, сбросившего его на Марс

30 июля 2020 года с мыса Канаверал стартовала миссия "Марс-2020", которая отправится на Красную планету, где проведет более шести месяцев. 18 февраля наступил судьбоносный момент: выход ровера Perseverance, на борту которого находится вертолет Ingenuity. Во время спуска космический зонд тормозится с помощью огромного парашюта, затем марсоход мягко спускается с помощью "летающего крана" (skycrane). Ingenuity только что пролетел над районом, где находятся остатки оборудования, благодаря которому вся операция стала возможной.

Во время спуска парашют и часть заднего корпуса ровера были выпущены на высоте около 2 000 м, ударившись о марсианский грунт со скоростью около 126 км/ч. После того как марсоход был должным образом посажен, skycrane улетел от зоны посадки и продолжал лететь, пока не закончилось топливо. Ранее в этом месяце Perseverance сделал снимок, на котором видны остатки парашюта, тормозившего космический корабль во время спуска.

Недавний пролет вертолета Ingenuity позволил теперь ближе и подробнее рассмотреть остатки оборудования. Причина интереса миссии к этим обломкам заключается в том, что они могут дать представление о работе различных компонентов во время входа марсохода в атмосферу, спуска и посадки. Собранные данные будут использованы для лучшей подготовки будущих миссий.

Более шести километров и 49 минут полета

Хотя первоначальная задача Ingenuity заключалась в выполнении пяти полетов в марсианском воздухе, характеристики маленького летательного аппарата заставили НАСА продлить его миссию намного больше запланированного. Вертолет совершил несколько разведывательных полетов для марсохода, во время которых он летит все дальше и дальше (до более чем 600 метров), все дольше и дольше. Во время своего 26-го полета 19 апреля - ровно через год после первого полета - он приблизился к останкам оборудования, которое позволило ему приземлиться.

Это изображение задней части корпуса Perseverance и парашюта было сделано вертолетом Ingenuity на высоте 8 метров над уровнем моря во время его 26-го полета 19 апреля 2022 года. © NASA/JPL-Caltech

Чтобы добраться до этого района, Ingenuity пролетел чуть более 190 метров, на высоте 8 метров, общее время полета составило 159 секунд. Затем вертолет облетел вокруг обломков, чтобы запечатлеть место происшествия с нескольких ракурсов, и в итоге в тот день преодолел 360 метров, что составляет 6,2 километра и 49 минут полетного времени с момента ввода вертолета в эксплуатацию. Чтобы получить эти снимки, потребовалось много маневров, но, основываясь на предыдущих полетах команды, они были уверены в себе.

Изображения впечатляют: хорошо виден парашют, а также конусообразная задняя оболочка, которая защищала ровер во время его огненного спуска на марсианскую поверхность. В общей сложности небольшой вертолет смог сделать 10 цветных снимков местности. "Каждый наш полет Ingenuity охватывает новую территорию и открывает перспективы, которых не удавалось достичь ни одной предыдущей планетарной миссии", — сказал Тедди Тзанетос, руководитель группы Ingenuity в Лаборатории реактивного движения НАСА.

На снимках команда миссии смогла увидеть, что защитное покрытие на задней части корпуса, очевидно, осталось неповрежденным во время входа в атмосферу Марса. Многие из 80 высокопрочных тросов, которые соединяли заднюю оболочку с парашютом, видны и, похоже, также целы. Недалеко от корпуса видна примерно треть парашюта, покрытая пылью - при диаметре 21,5 метра это самый большой парашют, когда-либо развернутый на Марсе. Навес не имеет признаков повреждения сверхзвуковым потоком воздуха. В НАСА говорят, что для вынесения окончательного вердикта потребуется дальнейший анализ.

Ценные технические данные

Благодаря многочисленным камерам, установленным на марсоходе, посадка Perseverance на Марс "лучше всего задокументирована в истории", — сказал Ян Кларк, бывший системный инженер Perseverance. Но изображения Ingenuity - это глазурь на торте. Эти аэрофотоснимки крупным планом с высокой степенью детализации позволяют собрать ценные данные, в частности, о прочности используемого оборудования. Следует помнить, что во время входа в марсианскую атмосферу, который происходит на скорости почти 20 000 км/ч, аппараты подвергаются серьезному испытанию: они должны выдерживать экстремальные скорости и температуры. Информация, передаваемая вертолетом, позволит разработать еще более устойчивые транспортные средства.

НАСА, в частности, думает о своей будущей миссии Mars Sample Return, целью которой, как следует из названия, является возвращение на Землю образцов марсианского грунта, предварительно взятых и собранных Perseverance. В этой миссии, разработанной в сотрудничестве с Европейским космическим агентством, примут участие два космических аппарата: аппарат, отвечающий за извлечение образцов, и ракета, которая доставит их на космический аппарат на орбите. Запуск запланирован на 2026 год.

Тем временем Perseverance продолжает свою миссию: он только что прибыл к воротам дельты кратера Езеро, территории шириной в несколько километров, где древняя река когда-то впадала в озеро, заполнявшее кратер. Марсоходу предстоит взять новую серию образцов, в которых могут обнаружиться свидетельства древней микробной жизни. Ingenuity, помимо прочего, будет исследовать местность, чтобы определить наилучшие маршруты для своего спутника.

Подписывайтесь на нас
Back to top button