Биология

Хитрость этих "стеклянных лягушек", позволяющая им спасаться от хищников


У животных прозрачность - это сложная форма камуфляжа, включающая механизмы, которые уменьшают рассеивание и поглощение света во всем теле. Однако у позвоночных животных такой подход затруднен, поскольку их кровеносная система заполнена эритроцитами, которые сильно ослабляют свет. Согласно исследованию, опубликованному в журнале Science, некоторые лягушки преодолевают эту проблему, пряча эти клетки в своей печени.

Если вы не будете осторожны, то можете пропустить стеклянную лягушку в тропических лесах Коста-Рики. Как следует из названия, кроме зеленой спины, которая идеально сливается с окружающей средой, тело этой амфибии почти прозрачно, обнажая лишь несколько крошечных органов, которые, кажется, плавают внутри.

Такой уровень прозрачности довольно часто встречается на больших глубинах, но очень редко у наземных животных, поскольку их тело наполнено веществами, через которые свет не может проникнуть, многие из которых необходимы для жизни.

Для маскировки эти стеклянные лягушки (Hyalinobatrachium fleischmanni) разработали трюк, который позволяет им маскировать стойкие цвета, когда они наиболее уязвимы, особенно кровь. Как и мы, стеклянные лягушки зависят от гемоглобина, цветного белка в красных кровяных тельцах, который поставляет кислород по всему телу. Однако, наблюдая за ними, исследователи из Университета Дьюка в Северной Каролине заметили, что их кровеносная система, казалось, исчезала во время сна, делая лягушек почти невидимыми.

Исследователи подозревали, что кровь забирается в различные органы. Чтобы выяснить это, им пришлось найти способ заглянуть внутрь органов. В итоге команда использовала фотоакустическую микроскопию вместо света. Использовалась техника, при которой на тело лягушек светили ярким светом и фиксировали звуковые волны, возникающие при попадании света на гемоглобин.

Сравнивая изображения спящих и анестезированных лягушек, исследователи обнаружили четкую разницу в сигнале. В частности, почти 90% всего гемоглобина в спящих образцах поступало из печени. Это не удивило авторов исследования: печень, которая фильтрует кровь, действительно является логичным местом назначения для эритроцитов.

Однако исследователи пока не знают, как эти лягушки могут вместить такое количество эритроцитов в один орган без образования сгустков крови, которые могут закупорить кровеносную систему. Понимание этого процесса может в один прекрасный день помочь предотвратить образование смертельно опасных тромбов у людей.

Результаты также подняли еще один интригующий вопрос. Если почти 90% клеток, переносящих кислород, заперты в печени, когда эти лягушки спят, как они дышат?

Подпишитесь на нас: Вконтакте / Telegram
Back to top button