АстрономияНовости

Гигантский гейзер на спутнике Сатурна выбрасывает в космос воду и признаки инопланетной жизни

Космический телескоп NASA James Webb Space Telescope (JWST) продолжает исследовать космос в поисках происхождения Вселенной и следов жизни. Недавно он обнаружил и сфотографировал огромное извержение воды на Энцеладе, спутника Сатурна. Это извержение, гораздо более крупное, чем те, которые наблюдались ранее, может содержать химические ингредиенты для жизни, вырвавшиеся из-под ледяной поверхности спутника. Новый взгляд на поиски внеземной жизни и понимание нашего происхождения.

Энцелад, ледяной спутник Сатурна, всегда интересовал ученых из-за возможности существования на нем инопланетной жизни. В 2005 году космический аппарат NASA "Кассини" обнаружил частицы льда, выброшенные через трещины в поверхности спутника, получившие название "тигровые полосы". Более того, по данным NASA, взрывы настолько мощные, что одно из колец Сатурна является прямым результатом. Однако последние наблюдения, проведенные аппаратом "Джеймс Уэбб" в ноябре 2022 года, показали, что эти извержения воды простираются гораздо дальше в космос, чем считалось ранее, намного превышая размеры самого Энцелада.

Эти наблюдения были представлены на конференции в Научном институте космического телескопа в Балтиморе 17 мая. По словам Сары Фагги, планетарного астронома из Центра космических полетов NASA имени Годдарда, эта вспышка воды "огромна". Подробности этого открытия станут темой научной статьи, которая будет опубликована в ближайшее время.

Энцелад - один из немногих океанических миров в нашей Солнечной системе, что делает его одним из лучших мест для поиска доказательств существования инопланетной жизни. Соленый океан под ледяным покровом Энцелада может быть пристанищем для живых организмов, поддерживаемых химической энергией гидротермальных источников на дне океана. Такая конфигурация напоминает ту, которая известна нам на Земле, вблизи гидротермальных источников, которые, как предполагается, сыграли определенную роль в зарождении жизни, но до сих пор недостаточно изучены.

Материал, выбрасываемый с Энцелада, в основном через трещины вокруг южного полюса спутника, имеет прямую связь с этой потенциальной внеземной экосистемой. Извержения, наблюдавшиеся "Кассини" в 2005 году, содержали частицы кремнезема, которые, вероятно, были перенесены с морского дна движущимися жидкостями. Кассини неоднократно проходил через вспышки Энцелада, измеряя содержание ледяных зерен и химических веществ, поддерживающих жизнь, таких как метан, углекислый газ и аммиак.

"Джеймс Уэбб" обнаруживает ценные подсказки о внеземной жизни

Однако "Джеймс Уэбб", находящийся на расстоянии 1,5 миллиона километров от Земли, обнаружил то, что "Кассини" не мог наблюдать со своей позиции вблизи колец. Если "Кассини" мог заметить ледяные зерна, которые не уходят далеко от поверхности, то мощный телескоп имеет более широкую перспективу и чувствительные приборы, которые могут уловить сигналы от слабого газа вокруг Энцелада.

Он также проанализировал спектр солнечного света, отражающегося от Энцелада, и обнаружил свидетельства наличия многих химических веществ, включая воду и, возможно, другие соединения, которые могут указывать на геологическую или биологическую активность в океане спутника и подтверждать гидротермальную гипотезу.

Другие ледяные спутники Солнечной системы также находятся под пристальным вниманием астрономов. На конференции Джеронимо Виллануэва, ученый-планетолог из Годдарда, сообщил, что телескоп обнаружил углекислый газ на спутнике Юпитера - Европе. Это открытие взволновало ученых, поскольку углерод и кислород являются ключевыми элементами для жизни на Земле.

NASA планирует запустить миссию на Европу в следующем году, чтобы детально изучить этот океанский мир. Вильянуэва говорит в статье в Nature со ссылкой на конференцию: "Это определенно новая эра в исследовании Солнечной системы".

Рассматриваются и другие миссии для поиска признаков жизни на Энцеладе. Среди рассматриваемых предложений - миссия Orbilander, которая, как ожидается, будет находиться на орбите вокруг спутника в течение полутора лет, а затем приземлится на его южном полюсе, доставив с собой приборы для анализа молекул, а также секвенатор ДНК и микроскоп. Другое предложение предусматривает разработку автономного робота-змеи, который сможет пробраться под лед Энцелада и исследовать океан.

Открытие впечатляющего извержения воды на Энцеладе аппаратом "Джеймс Уэбб" открывает новые возможности для поиска внеземной жизни. Эти будущие миссии могут помочь нам узнать больше о формировании небесных тел в нашей Солнечной системе и дать ответы о возможном появлении жизни за пределами Земли.

Подпишитесь на нас: Вконтакте / Telegram
Back to top button