Биология

Гигантские вирусы обнаружены на ледяной шапке Гренландии


Исследователи сделали удивительное открытие на ледяной шапке Гренландии: гигантские вирусы, живущие рядом с обилием водорослей. Впервые эти микроорганизмы, о которых мы пока знаем очень мало, были обнаружены в такой среде обитания. Это открытие поднимает вопрос об их потенциальной роли в регулировании таяния льда и открывает новые перспективы для понимания полярных экосистем.

Благотворное влияние на лед

Гигантские вирусы, хотя и не видны невооруженным глазом, отличаются исключительными размерами по сравнению с традиционными вирусами. Они могут достигать 2,5 микрометра, что в 125 раз больше обычных вирусов, и обладают огромными геномами, содержащими около 2,5 миллиона пар оснований.

Ранее обнаруженные в различных средах, включая океаны, почву и даже человеческое тело, эти гигантские вирусы были впервые обнаружены во льду и снегу на поверхности Гренландии — среде, богатой микроводорослями.

В рамках этой работы группа исследователей под руководством Лауры Перини с факультета экологических наук Орхусского университета взяла образцы из различных мест обитания снега и льда в Гренландии и проанализировала ДНК и РНК, чтобы обнаружить присутствие активных гигантских вирусов. Результаты показали, что эти вирусы действительно живы и активны во льду.

Как они действуют, пока неизвестно. Тем не менее биологи подозревают, что эти агенты могут играть решающую роль в регулировании распространения водорослей, а значит, и в сохранении ледяной шапки.

Весной арктические водоросли разрастаются и затемняют огромные пространства льда, снижая его способность отражать солнечный свет и ускоряя таяние. Гигантские вирусы могли бы выступать в роли естественного регулятора водорослей, ограничивая их размножение и тем самым сохраняя лед.

Остается много вопросов

Однако, несмотря на энтузиазм, вызванный этим открытием, многие вопросы остаются без ответа. Мы до сих пор не знаем, какие виды заражаются этими гигантскими вирусами и насколько они специфичны для хозяина. Исследователи надеются, что более глубокие исследования позволят им лучше понять эти вирусы и их влияние на ледниковые экосистемы.

Это открытие подчеркивает важность лучшего понимания полярных экосистем и сложных взаимодействий, которые в них происходят. В то время как таяние льдов ускоряется в результате изменения климата, исследование гигантских вирусов Гренландии дает новую надежду на сохранение этих хрупких экосистем.

Подробности исследования опубликованы в журнале Microbiome.

Подпишитесь на нас: Вконтакте / Telegram
Back to top button