Антропология

Гигантопитек, самая большая обезьяна в истории человечества


Это самый крупный примат, когда-либо живший на Земле: Gigantopithecus blacki заинтриговал палеонтологов и поразил воображение общественности с момента своего обнаружения. Что точно известно об этой ныне вымершей человекообразной обезьяне?

Гигант высотой три метра

Первые доказательства существования гигантопитека были получены из нескольких зубов, обозначенных как "зубы дракона", купленных в китайской аптеке в Гонконге антропологом Ральфом фон Кенигсвальдом в 1935 году. В конце концов Кенигсвальд обнаружил, что эти зубы принадлежат новому виду гигантских приматов.

С момента его обнаружения исследователи задокументировали около двух тысяч зубов и четыре частичные челюстные кости, которые, по их мнению, принадлежали этому же примату. Большинство этих находок было собрано в пещерах на юге Китая. Несколько особей также были обнаружены во Вьетнаме, на севере Таиланда и в Индонезии.

Все исследователи сходятся во мнении, что гигантопитек (Gigantopithecus blacki) появился в Восточной Азии около двух миллионов лет назад. Генетические данные также показали, что гигантопитек имеет общего предка с орангутаном.

В настоящее время считается, что рост гигантопитека составлял около трех метров, когда он стоял на двух задних ногах, а весил он от 200 до 400 килограммов. Однако это лишь приблизительная оценка, основанная на размерах немногих найденных окаменелостей. Тем не менее ученым удалось составить относительно цельное представление об этом животном.

Сравнение гигантопитека с человеком и другой доисторической обезьяной.

Насколько нам известно, этот вид питался исключительно растениями, в том числе большим количеством бамбука. Поэтому популяции обитали в полутропических лесах Юго-Восточной Азии. Однако его внушительная масса была явно несовместима с дендрологическим образом жизни.

Причины его исчезновения неясны, но, вероятно, это связано с изменением условий окружающей среды. Высыхание лесных массивов могло повлиять на его рацион. Гигантопитек, похоже, был немного "разборчив", когда дело касалось еды. Возможно, ограниченный рацион не позволил ему адаптироваться, в отличие от других видов.

Время исчезновения этого вида также до сих пор обсуждается. Многие считают, что животное вымерло около 300 000 лет назад в период раннего и среднего плейстоцена, другие предполагают, что оно вымерло около 100 000 лет назад. Если это так, то гигантопитек мог контактировать с Homo Sapiens. Однако эта идея еще не получила широкого признания.

Однако родственники этой человекообразной обезьяны, такие как орангутанги, обитают в лесах Юго-Восточной Азии, хотя и попадают в беду по другим причинам. Однако теперь они пользуются преимуществами медленного метаболизма. Поэтому эти животные способны выживать на небольшом количестве пищи. Менее тяжелые, чем их предки, они также способны взбираться на деревья, чтобы питаться недоступными фруктами.

Подпишитесь на нас: Яндекс.Новости / Вконтакте / Telegram
Back to top button