Палеонтология

Где обитали самые большие мегалодоны в истории?


Новое исследование, опубликованное в журнале Historical Biology, показывает, что знаменитые мегалодоны могли вырастать до больших размеров в более прохладной среде, вдали от экватора.

Около 15 миллионов лет назад самая большая акула всех времен — мегалодон — властвовала почти во всех океанах. Судя по окаменелостям, эта акула окончательно исчезла между 2,6 и 3 миллионами лет назад. Хотя причины ее исчезновения до сих пор обсуждаются, похоже, что важную роль сыграла конкуренция с современной большой белой акулой и изменение климата.

По оценкам, размер тела этого животного обычно составляет от пятнадцати до восемнадцати метров в длину. Они были получены с помощью уравнений, включающих длину найденных зубов. Они являются единственным свидетельством существования этих древних хищников (хрящевые скелеты плохо окаменевают). Но были ли эти размеры тела одинаковыми?

В недавнем исследовании группа под руководством палеобиолога Кеншу Шимада из Университета ДеПол (Чикаго) пересмотрела ранее предложенные тенденции изменения размеров тела, повторно изучив несколько зубов мегалодона. Они были собраны в Северной и Южной Каролине, Калифорнии, Мэриленде, Испании, Перу и Панаме.

В данной работе исследователи ограничились верхними передними зубами, которые дают более надежные оценки. Они также приняли во внимание палеошироты и температуру поверхности моря того времени. Из их анализа следует, что самые крупные хищники развивались в более высоких широтах. "Распространенное представление о том, что этот вид может достигать 18-20 метров в длину, следует применять в основном к популяциям, обитающим в более прохладной среде", — отмечают исследователи.

Размер мегалодонов здесь, похоже, соответствовал правилу Бергмана. Это принцип, основанный немецким биологом Карлом Бергманом (1814-1865), который определяет, что размер тела часто зависит от широты. Крупные животные часто встречаются в более холодных регионах, поскольку их размер помогает им сохранять тепло лучше, чем мелким животным. По мнению авторов, это первый случай, когда это правило было применено к морским существам подкласса Пластиножаберные, к которому относятся акулы и скаты.

Наконец, эта работа также раскрывает еще один интересный момент. Ранее несколько команд определили то, что выглядело как возможные питомники, расположенные недалеко от экватора. В этих местах были обнаружены зубы меньшего размера по сравнению с другими местами. Конечно, всегда существует вероятность того, что мегалодоны могли использовать зоны питомников для выращивания молодых акул. Однако данное исследование показывает, что в этих местах могут находиться останки отдельных акул, которые достигли меньших общих размеров тела просто из-за более теплой воды.

Подписывайтесь на нас
Back to top button