КосмонавтикаНовости

Европа хочет перехватить комету, «пришедшую извне»

Европейское космическое агентство (ЕКА) планирует запустить зонд для перехвата межзвездной кометы в 2029 году. Миссия под названием Comet Interceptor будет разработана в сотрудничестве с Японским агентством аэрокосмических исследований (JAXA).

Объекты из других регионов уже были замечены: один под названием Оумуамуа в 2017 году, другой под названием 21/Борисов в 2019 году. Первый мог быть фрагментом суперземли, выброшенным из ее системы, или простым сигарообразным астероидом, а второй - кометой. Поскольку эти тела застали астрономов врасплох, мы знаем о них очень мало.

Однако анализ таких объектов был бы увлекательным. Большинство комет, изученных до сих пор, являются короткопериодическими кометами. Другими словами, они регулярно посещают внутреннюю часть Солнечной системы. Это означает, что каждая близкая встреча с Солнцем изменяет химический состав их материалов. Поэтому эти объекты больше не являются репрезентативными для химического состояния молодой Солнечной системы.

Таким образом, возможность тщательно проанализировать комету из другой системы может помочь не только лучше понять кометы, но и то, как формировалась и развивалась Солнечная система с течением времени. С этой целью Европейское космическое агентство (ESA) и Японское агентство аэрокосмических исследований (JAXA) будут сотрудничать в рамках новой миссии под названием Comet Interceptor. Его целью, как следует из названия, будет перехват такого объекта до того, как он подойдет слишком близко к Солнцу.

Три зонда в боевой готовности

Необычность этой миссии заключается в том, что астрономы не будут знать свою цель до запуска. Зонд отправится в точку Лагранжа 2 (L2), расположенную в 1,5 миллионах километров от Земли, где гравитационные силы Солнца и Земли уравновешивают друг друга. Подобно телескопу Джеймса Уэбба, Comet Interceptor будет обращаться вокруг нашей звезды синхронно с Землей, будучи защищенным от бликов Солнца.

Это "парковочное место" будет лишь временным пунктом назначения. Там космический аппарат будет ждать прибытия потенциальной цели. Это может быть комета из окрестностей Солнечной системы или даже из межзвездного пространства. Идея заключается в том, чтобы достичь этого объекта, чтобы изучить его.

Космический аппарат будет состоять из трех зондов: основного космического аппарата и двух меньших спутников. ESA построит материнский корабль и один из вспомогательных зондов, в то время как JAXA будет отвечать за второй спутник.

Когда Comet Interceptor достигнет цели, эти три структуры разделятся и синхронно получат изображение тела под несколькими углами, чтобы создать трехмерный профиль. Запуск миссии запланирован на 2029 год, в тандеме с долгожданной европейской миссией Ariel, которая будет исследовать атмосферы до 1 000 экзопланет.

Подписывайтесь на нас
Back to top button