Биология

Эти птицы поют одни и те же песни на протяжении как минимум 500 000 лет


В высоких горах Восточной Африки некоторые птицы поют точно такие же мелодии, как те, которые напевали их предки по крайней мере 500 000 лет назад, а возможно, и миллион лет, согласно новому исследованию. По мнению авторов, эти птицы эволюционируют в условиях, которые остались практически неизменными. Так зачем же менять привычки?

Синепоясничная нектарница (cinnyris mediocris) - красочный, питающийся нектаром воробьиный вид, похожий на колибри. Эти птицы обитают на высоких горных вершинах Восточной Африки, от Мозамбика до Кении. Различные популяции или ветви там были отрезаны друг от друга на протяжении сотен тысяч лет. Несмотря на такое разделение, физическая разница между этими птицами очень незначительна. В ходе исследования ученые задались вопросом, оставались ли их песни неизменными с течением времени.

Чтобы ответить на этот вопрос, команда под руководством Раури Боуи из Калифорнийского университета в Беркли посетила пятнадцать мест в Восточной Африке в период с 2007 по 2011 год, записав песни 123 отдельных птиц из шести различных родов. Затем они разработали статистическую технику для анализа их эволюции.

Результаты, опубликованные в журнале Proceedings of the Royal Society B, показывают, что некоторые из этих изолированных популяций действительно всегда поют одни и те же песни. Это означает, что они остались бы практически неизменными за тысячи лет, в течение которых эти ветви были разделены.

Практически неизменная окружающая среда

Проанализировав генетические различия между популяциями, исследователи также обнаружили, что две популяции видов, которые были разделены дольше всего, имели практически идентичные песни. И наоборот, две другие популяции, которые были разлучены на более короткое время, пели совершенно по-разному. Этот вывод был несколько нелогичным. Биологи обычно ожидают, что песни птиц будут меняться в течение длительных периодов времени, а не наоборот.

Птицы, участвовавшие в эволюции этих песен, были найдены в районе экватора, где условия окружающей среды менялись несколько раз на протяжении десятков тысяч лет. По мнению авторов исследования, это может объяснить быструю эволюцию песен для лучшей адаптации к новым условиям окружающей среды, таким как наличие или отсутствие ледников.

В отличие от них, горы Восточной Африки, расположенные ниже экватора, испытали очень незначительные геологические изменения. Таким образом, у этих птиц нет причин для эволюции. Поэтому исследователи пришли к выводу, что птицы и их песни могут оставаться неизменными в течение миллионов лет, пока изменения окружающей среды не "подталкивают" их к быстрой эволюции или "импульсам".

Исследователи также проводят сравнение с людьми. "Если изолировать популяции, их диалекты будут меняться довольно часто. Через некоторое время вы можете сказать, откуда родом тот или иной человек, потому что его песни будут интерпретироваться по-разному. В нашей работе показано, что для птиц это не обязательно так".

Подписывайтесь на нас
Back to top button