Биология

Эти медузы не нуждаются в щупальцах, чтобы ужалить вас


Эти карибские медузы могут жить на дне лагун и мангровых зарослей, но это не мешает им "жалить" тебя. Но тогда, как они это делают?

Те из вас, кто когда-либо плавал в субтропических экосистемах, возможно, испытали это жгучее и зудящее ощущение после погружения. За последние несколько десятилетий были зарегистрированы тысячи случаев, но никто никогда не сообщал о контакте с каким-либо существом. По крайней мере, не по их сведениям. Этот феномен "жгучей воды" давно стал вопросом для ученых.

Недавно проведенное исследование, наконец, позволило выявить виновных: обманчиво безмятежных медуз под названием Cassiopea xamachana. Эти медузы, которые лежат "вверх ногами" на морском дне, могут не иметь больших щупалец, но они обладают способностью отравлять слизью окружающие воды.

Мы давно знаем, что эти медузы иногда выделяют слизь, когда они голодны или возбуждены. Кроме того, уже высказывалось предположение, что эти выделения могут быть причиной раздражения, испытываемого водолазами. Но до сих пор, и что довольно удивительно, они никогда не подвергались тщательному изучению.

Поэтому недавно группа исследователей из Смитсоновского Национального музея естественной истории, Университета Канзаса и военно-морской исследовательской лаборатории США (США) изучила эту тему.

Изучив слизь под микроскопом, исследователи обнаружили, что перья, выбрасываемые перья, на самом деле состоят из крошечных сфер, покрытых нематоцистами, таких же жгучих клеток, присутствующих на щупальцах более традиционных медуз.

В ходе лабораторного эксперимента исследователи также обнаружили, что эти крошечные сферы - прозванные исследователями кассиосомами - способны нейтрализовать креветок. Это доказывает, что медузы высвобождают слизь, чтобы оглушить добычу, прежде чем съесть ее.

"Это открытие стало одновременно сюрпризом и долгожданным разгадкой тайны "жгучей воды", - сказала биолог Шерил Эймс. Профессор Университета Тохоку (Япония), она сама уже испытала этот вид боли в водах Панамы. "Теперь мы можем сообщить пловцам, что это явление вызвано медузами, найденными на дне воды.

Три «медузы вверх ногами» осматриваются сверху в лаборатории Национального музея естествознания в Смитсоновском институте. Мутное вещество, которое плавает слева от медузы, - это слизь. Предоставлено: Аллен Коллинз, Шерил Эймс

Симбиотические отношения

Эти сидячие медузы обычно стоят вверх ногами, чтобы выставить небольшие водоросли, называемые зооксантеллами, которые присутствуют между их щупальцами.

Эти водоросли обеспечивают свои избыточные питательные вещества, вырабатываемые Медузой. Она также может дополнить свой рацион планктонными организмами, захваченными благодаря ее маленьким рукам. Или, как мы только что видели, с несколько большими организмами благодаря своей слизи.

Взамен водоросли питаются углекислым газом, выделяемым Медузой. Таким образом, между двумя видами существует настоящая симбиотическая связь

Подробности исследования опубликованы в журнале Nature Communications Biology.

Подписывайтесь на нас
Back to top button