Астрофизика

Эта сверхмассивная черная дыра разрывает звезду каждые 114 дней

Как часовой механизм, далекая галактика светится как фейерверк, по крайней мере, с 2014 года. По словам группы астрономов, эти повторяющиеся события свидетельствуют о медленной агонии звезды, запертой вокруг черной дыры.

Все началось чуть более шести лет назад, в ноябре 2014 года. В то время астрономы, использующие автоматизированную программу ASAS-SN (All Sky Automated Survey for SuperNovae) для поиска новых сверхновых, наткнулись на "вспышку" из галактики, находящейся на расстоянии 570 миллионов световых лет. Первоначально исследователи естественно описывали это событие как обычную сверхновую (взрыв звезды в конце ее жизни).

Однако несколько лет спустя вторая группа астрономов изучила данные, полученные с помощью системы ASAS-SN. В конце концов, они обнаружили еще семнадцать таких извержений в том же регионе. Самое интересное, что каждое из этих событий происходило с разницей ровно в 114 дней. Поэтому исследователи исключили гипотезу о сверхновой, поддержав идею о звезде, застрявшей на смертоносной орбите вокруг сверхмассивной черной дыры.

Сверхмассивная черная дыра, которая потребляет материю (обычно, когда она разрывает звезду, которая прошла слишком близко), испускает огромное количество энергии в виде электромагнитного излучения. Объект выглядит очень ярким. В некоторых случаях могут также появляться мощные струи материи.

Анимация, изображающая приближающуюся к черной дыре звезду. Предоставлено: NASA GSFC / Крис Смит.

Однако, как правило, это одноразовые события. Здесь, с другой стороны, они повторяются. Вместо того чтобы следовать примерно по круговой траектории, как Земля вокруг Солнца, соответствующая звезда в этом конкретном случае следует по чрезвычайно вытянутой орбите, которая приближает ее очень близко к черной дыре, прежде чем ее коснуться, каждые 114 дней.

Чтобы подтвердить цикл, исследователи также предсказали даты, когда эти извержения должны были появиться в течение 2020 года (17 мая, 7 сентября и 26 декабря). В результате каждый раз "вспышки света" появлялись в нужное время. "Это действительно интересно. Мы видели, как черные дыры делают много чего, но никогда не видели, чтобы они вызывали извержения так регулярно", - сказал Патрик Валлели, соавтор исследования.

Это новое открытие может помочь астрономам обнаружить больше этих событий в будущем. Тогда мы могли бы лучше понять явления массовой аккреции черных дыр. Исследование будет опубликовано в The Astrophysical Journal в ближайшее время.

Back to top button