Палеонтология

Древнейшее доказательство паразитизма насчитывает более 500 миллионов лет!


Международная команда палеонтологов изучила найденные в Китае окаменелости брахиопод. Эти окаменелости показали признаки паразитизма. Это старейшее свидетельство паразитизма, известное людям, датированное более чем полмиллиарда лет назад.

Самое старое свидетельство паразитизма

Прежде всего, напомним, что брахиоподы (Brachiopoda) - морские животные, имевшие значительный эволюционный успех во время Палеозоя (от -541 до -252,2 млн лет). В летописи окаменелостей насчитывается около 12 000 видов брахиопод, но сегодня осталось только около 450 . Один из этих окаменелых видов, обнаруженных в провинции Юнань (Китай), был предметом исследования, опубликованного в журнале Nature Communications 2 июня 2020 года.

Брахиоподы вида Neobolus wulongqingensis жили около 512 миллионов лет назад на морском дне, вися на длинном стебле. Исследовав тысячи окаменелостей этого вида, исследователи в большинстве случаев обнаружили наличие некой трубки, встроенной в раковины. По словам руководителей исследования, это вид трубчатого паразита. Это открытие довольно просто позволило получить самое древнее из известных на сегодняшний день доказательств отношений паразит-хозяин (паразитизм).

Неопровержимые доказательства?

Очевидно, что исследователи пытались продемонстрировать правдивость своей гипотезы. Однако, похоже, что аргумент в этом направлении был довольно убедительным. Действительно, раковины со следами труб были меньше, чем без них. По словам палеонтологов, паразиты отвлекали часть пищи брахиопод, что логически влияло на их развитие. Другими словами, мы говорим о феномене, который называется клептопаразитизм.

Кстати, часто бывает трудно задокументировать случаи паразитизма в записях об окаменелостях. Действительно, очень важно, чтобы исследователи могли наблюдать окаменелости, содержащие оба вида - паразита и хозяина, или, по крайней мере, следы этих двух видов. Эта трудность тесно связана с тем, что паразиты часто являются микроскопическими организмами, не обладающими достаточной сохранностью мягких тканей.

Вот видео, опубликованное Nature, представляющее это исследование:

Читайте Новая Наука в
Back to top button