АстрономияОпределения

Что такое нейтронная звезда?


Вселенная полна экзотических объектов, физические характеристики которых непостижимы. Среди них - нейтронные звезды. Что именно они собой представляют? Давайте посмотрим.

Что такое нейтронная звезда?

После черных дыр нейтронные звезды являются самыми плотными объектами во Вселенной. Они образуются после смерти звезды, по крайней мере, в десять раз более массивной, чем Солнце. К концу своей жизни эти гигантские звезды сплавляют в своих ядрах все более и более тяжелые элементы, вплоть до железа, которое, в отличие от других элементов, не способно к сплавлению.

Звезда больше не может черпать энергию, чтобы уравновесить гравитационную силу. Ее ядро сжимается, и менее чем за секунду невероятное давление превращает протоны в нейтроны. В течение этого короткого периода времени коллапс сопровождается взрывом внешних слоев звезды (сверхновой) обратно в межзвездную среду.

Затем вы получаете шар нейтронов, который может временно остановить коллапс звезды. Эти остатки звезд невероятно компактны, их масса в 1,4-3,2 раза превышает массу Солнца и составляет сферу шириной около 20 километров. Поэтому ее плотность необычайно высока. Говоря простым языком, чайная ложка нейтронной звезды весила бы на Земле более миллиарда тонн.

Иллюстрация нейтронной звезды.

Невероятно гладкая поверхность

Естественно, такие плотные объекты развивают исключительное гравитационное притяжение, что не остается без последствий для рельефа поверхности. Согласно одному исследованию, высота этих "гор" может быть меньше миллиметра. Для сравнения, если бы мы масштабировали нейтронную звезду до размеров Земли, высота этих горных образований могла бы составлять всего около 50 сантиметров.

При рождении эти нейтронные звезды имеют очень высокую скорость вращения (несколько десятков оборотов в секунду), а также обладают очень интенсивным магнитным полем. Поскольку они постоянно движутся во Вселенной, эти объекты также могут иногда сталкиваться с другими нейтронными звездами или даже черными дырами. Эти столкновения порождают гравитационные волны - небольшие волны, которые искажают ткань пространства-времени и могут быть зафиксированы с Земли.

Хотя в Млечном Пути, вероятно, насчитывается около миллиарда нейтронных звезд, эти относительно небольшие и темные объекты очень трудно обнаружить. На сегодняшний день их насчитывается всего несколько десятков.

Подписывайтесь на нас
Back to top button