Астрономия

Астрономы нашли чрезвычайно редкий гибрид кометы и астероида, способный раскрыть секреты жизни на Земле


Недавнее исследование астероида (248370) 2005 QN137 в Главном поясе изучило его активность и показало, что он может быть кометой. Это будет один из немногих примеров редкого типа небесного объекта, который также может помочь нам понять происхождение жизни на Земле.

Названый (248370) 2005 QN137, этот астероид находится в Главном поясе астероидов, и наблюдения, проведенные в июле 2021 года, позволяют предположить, что он является активным космическим объектом, и уже несколько раз проявлял активность. Однако такое поведение классифицирует его не как астероид, а как комету. Активность 248370 может быть вызвана сублимацией ледяного материала. Это будет один из примерно 20 объектов, которые в настоящее время подозреваются как кометы в главном поясе, и только один из восьми астероидов, обнаруженных до сих пор, которые активны в главном поясе - группе астероидов, вращающихся между Марсом и Юпитером.

Любопытный и редкий объект 248370 был обнаружен 7 июля 2021 года активным участником обзора ATLAS (Система оповещения об астероидном земном ударе) и недавно изучен ученым Генри Хсиехом из Института планетарных наук. Работа финансировалась за счет гранта, предоставленного PSI программой НАСА "Наблюдения за Солнечной системой".

Астероид, комета или и то и другое?

Хсиех заявляет:

248370 можно рассматривать и как астероид, и как комету. Точнее, астероид главного пояса, который недавно был признан кометой. По своим физическим характеристикам она подходит под определение кометы, поскольку, вероятно, находится в замороженном состоянии и выбрасывает в космос пыль, хотя она также имеет орбиту астероида. Эта двойственность - ключевая часть того, что делает эти объекты такими интересными.

Диаграмма, показывающая орбиту (248370) 2005 QN173 вместе с главным поясом астероидов и орбитами Юпитера, Сатурна, Урана, Нептуна и кометы Галлея для сравнения. Она также показывает, что "традиционные" кометы, такие как комета Галлея, проводят гораздо больше времени вдали от Солнца в холодной внешней Солнечной системе, чем (248370) 2005 QN173. Благодаря своей орбите он находится гораздо ближе к Солнцу и, следовательно, все время в гораздо более теплой среде.

Характеристики 248370

По результатам наблюдений 7 июля 2021 года Хсиех установил, что:

  • Твердая часть, составляющая голову кометы, окруженная облаком пыли, имела диаметр 3,2 километра;
  • Длина хвоста составила 720000 километров (чуть меньше, чем в два раза больше расстояния Земля-Луна);
  • Ширина хвоста составляла 1400 километров.

Это означает, что хвост чрезвычайно узкий, что говорит о том, что частицы пыли вокруг твердого ядра движутся с чрезвычайно низкой скоростью. В результате поток газа, который обычно вытягивает хвост кометы в космос, очень слаб.

"Такие низкие скорости обычно затрудняют выход пыли из-под гравитации самого ядра. Это говорит о том, что что-то еще могло помочь пыли улетучиться", — объясняет Хсие. "Например, ядро может вращаться достаточно быстро, чтобы помочь запустить в космос пыль, которая была частично поднята выходящим газом".

Однако для подтверждения вращения ядра потребуется дополнительная информация.

В главном поясе не должно быть комет

Активность кометы заключается в превращении ее ледяного материала в водяной пар в результате повышения температуры. Поэтому большинство комет приходят из внешней части Солнечной системы, за орбитой Нептуна, и движутся по очень длинным орбитам, пока не приблизятся к Солнцу и Земле. Когда они оказываются достаточно близко, они нагреваются и сублимируют, выделяя газ, который придает им хвост.

Астероиды Главного пояса, с другой стороны, считаются принадлежащими внутренней части Солнечной системы, в пределах орбиты Юпитера. Следовательно, лед этих объектов должен был уже давно исчезнуть: кометная активность невозможна!

Межзвездная комета 2I/Борисов, наблюдаемая космическим телескопом "Хаббл" 12 октября 2019 года.

Напротив, среди этих астероидов есть некоторые, хотя и редкие, которые опровергают эти гипотезы. Впервые они были обнаружены в 2006 году Хсиехом и Дэвидом Джуиттом и классифицированы как новый класс комет.

Астероиды-кометы могут объяснить появление жизни на Земле

Изучать этот тип небесных объектов особенно интересно. На самом деле, ученые считают, что большая часть воды на Земле была занесена астероидами Главного пояса, которые врезались в нашу планету во время ее формирования.

Поскольку некоторые из этих объектов являются активными, они все еще могут содержать лед. Это позволило бы проверить гипотезу о переносе воды на астероидах, оценив обилие, распределение и свойства льда в объектах внутренней Солнечной системы. И таким образом, лучше понять происхождение жизни на Земле.

С полным текстом исследования можно ознакомиться здесь.

Подписывайтесь на нас
Back to top button