Астрономия

Астероид Бенну удивляет ученых своим странным составом


Ученые обнаружили признаки органических молекул в первых образцах с потенциально опасного астероида Бенну, а также несколько загадочную комбинацию веществ.

Бенну под микроскопом

Космический аппарат НАСА OSIRIS-REx недавно доставил на Землю фрагменты астероида Бенну, предоставив ученым первое подробное описание его внеземных веществ.

Во время контакта с Бенну космический аппарат погрузился глубже, чем ожидалось, и собрал больше материала, чем предполагалось, поэтому частицы начали вылетать из головки сборщика образцов. По словам главного исследователя миссии Данте Лауретты, частицы трехмиллиардного астероида, которые удалось собрать к настоящему моменту, происходят из внешней крышки капсулы для образцов.

Частицы очень темного цвета, имеют грубую текстуру, напоминающую цветную капусту, и варьируются по размеру от нескольких сантиметров до нескольких миллиметров. Они также богаты углеродом и органическими молекулами. Присутствие таких молекул на Бенну подкрепляет идею о том, что пребиотические материалы (или химические соединения, являющиеся предшественниками жизни) могут быть найдены в отдаленных уголках нашей Солнечной системы.

Состав, который вызывает вопросы у исследователей

К сожалению, два неисправных крепежных элемента не позволяют специалистам снять крышку и получить доступ к большей части образца, все еще находящегося в головке коллектора. Чтобы обойти эту проблему, они используют пинцет, чтобы извлечь крошечные камни через частично открытую крышку. На данный момент это позволило получить 70,3 г собранного материала, что превышает первоначально запланированные 60 г.

Некоторые из этих камней были недавно отправлены в лабораторию экспериментов по отражению света (RELAB) в Род-Айленде и в Музей естественной истории в Лондоне для проведения спектрального анализа. Первые результаты, полученные с помощью спектроскопии, свидетельствуют о преобладании синего цвета в спектре, что является интригующей особенностью, которую еще предстоит объяснить. Этот лазурный оттенок может указывать на более высокое содержание воды, чем предполагалось изначально, но пока это ничем не подтверждено. Материал также содержит значительное количество магния, натрия и фосфора. И снова этот состав озадачивает исследователей, поскольку не соответствует первоначальным ожиданиям.

Эти неожиданные открытия поднимают вопросы о природе внеземного материала, и дают ученым возможность разгадать захватывающую загадку.

Подпишитесь на нас: Дзен.Новости / Вконтакте / Telegram
Back to top button