БиологияОбщие знания

Апокалипсис: какое живое существо сможет пережить всех остальных?

Поскольку жизнь, вероятно, столкнется с шестым массовым вымиранием, исследователи пришли к выводу, какой вид живых существ переживет всех остальных в случае апокалипсиса. И это не люди, не крысы и не тараканы. Животное, о котором мы говорим, очень маленькое, но при этом очень выносливое.

Экстремальный выживальщик даже в случае апокалипсиса

На сегодняшний день наука выявила пять крупных массовых вымираний в истории Земли. Катаклизмы по своей природе, каждый из этих эпизодов уничтожил от 75 до 80 % живых видов. Самым серьезным событием такого рода было пермско-триасовое вымирание, произошедшее около 252 миллионов лет назад. На сегодняшний день голоцен является шестым массовым вымиранием. Возникшее исключительно в результате деятельности человека, оно приводит к исчезновению многочисленных семейств растений и животных, причем с 1950-х годов этот процесс неуклонно ускоряется.

Помимо последствий человеческой деятельности, усиливающих глобальное потопление и его смещения, жизнь не застрахована и от катастрофы иного рода (ядерного апокалипсиса, падения астероидов или взрыва сверхновой). Тогда условия на Земле могут стать неприемлемыми для подавляющего большинства живых видов.

Согласно исследованию, опубликованному в журнале Scientific Reports в 2017 году, только один вид живых существ может пережить любую катастрофу на нашей планете: тихоходки, экстремофильные животные.

Жизнестойкость

Как объясняют астрофизики из Оксфордского университета (Великобритания) и Гарвардского университета (США), тихоходки могли бы выдержать удары крупных астероидов и взрывы близлежащих сверхновых, как и их космическое излучение. В то же время люди вымерли бы вместе с остальным живым миром. По мнению исследователей, жизнь трудно уничтожить полностью, как только она была запущена. Поэтому после такого катаклизма жизнь будет продолжать существовать, даже если исчезнет большое количество видов или даже целые роды. Таким образом, авторы исследования ввели понятие "жизнестойкость жизни".

Тихоходки достигают в длину от 0,1 до 1,5 мм и образуют отдельную ветвь животного царства, хотя их относят к группе членистоногих. Существует более 1200 видов тихоходок, и все они известны своей невероятной живучестью. В частности, они могут выживать в очень неблагоприятной среде при экстремальных условиях температуры (от -272 до +150 °C) и давления (до 6 000 бар).

Тихоходки регулярно попадают в новости научных изданий. В апреле 2024 года было проведено исследование, доказавшее, что эти животные могут пережить радиацию в тысячу раз сильнее той, что может угрожать человеку, и, кроме того, способны восстанавливать свою поврежденную ДНК. Благодаря всем этим впечатляющим характеристикам тихоходки могут стать первыми межзвездными космонавтами в рамках исследований будущих пилотируемых полетов в дальний космос.

Подпишитесь на нас: Вконтакте / Telegram
Back to top button