Астрономия

3,5 миллиона лет назад австралопитеки увидели, как небо посветлело

Около 3,5 миллионов лет назад титанический взрыв потряс галактический центр. Вероятно, свидетелями этого были наши далекие предки-гоминиды, живущие в Африке, австралопитеки. Предоставлено: Nasa, ESA, G. Cecil

Около 3,5 миллионов лет назад в сердце Млечного Пути произошел титанический взрыв, осветивший часть галактики. Невероятное небесное событие, свидетелями которого могли стать австралопитеки.

Несколько месяцев назад сверхмассивная черная дыра нашей галактики, массой в четыре миллиона солнц, показала некоторые признаки активности. Впрочем, ничего страшного. Это была простая «отрыжка», которая, вероятно, образовалась после того, как поглотила небольшое облако материи, которое подошло слишком близко. Но нет ничего похожего на то, что случилось 3,5 миллиона лет назад.

Катаклизм

Новые исследования, подкрепленные наблюдениями Хаббла, свидетельствуют о том, что в то время облако водорода с примерно 100 000 солнечных масс пришло к космическому людоеду, кружась вокруг последнего. Нестабильность, возникшая в результате этой встречи, выпустила бы два конуса ультрафиолетового излучения выше и ниже плоскости галактики и углубилась в космос.

Некоторое количество энергии, такое как Магелланов поток , эта газовая лента, тянущаяся за двумя нашими спутниковыми галактиками - Большим Магеллановым Облаком (LMC) и Малым Магеллановым Облаком (SMC) - внезапно загорелась, оставив часть своего водорода полностью ионизированной (атомы лишились своих электронов).

"Вспышка была бы настолько мощной, что она зажгла бы поток газа как рождественскую елку. Это было катастрофическое событие", - говорит Эндрю Фокс из Научного института космического телескопа (STScI) в Балтиморе (США) и ведущего автора исследования. "Это показывает нам, что разные регионы галактики связаны между собой. То, что происходит в галактическом центре, также влияет на то, что происходит в Магеллановом потоке".

Наши первобытные предки, австралопитеки, уже ступившие на африканские равнины, вероятно, стали бы свидетелями этого события, явив себя призрачным сиянием, расположенным в созвездии Стрельца.

Появление Пузырей Ферми

Это освещение ночного неба было не единственным следствием этого титанического взрыва.

В 2010 году были обнаружены два гигантских пузырька, заполненных плазмой, протяженностью около 30 000 световых лет выше и ниже плоскости Млечного пути. До сих пор мы думали, что эти "пузыри Ферми", как их называют, вероятно, образовались во время события в центре нашей Галактики.

То, что предлагает это новое исследование, заключается в том, что это освещение магеллического тока и создание этих пузырей Ферми на самом деле имеют одно и то же происхождение.

Взрыв, произошедший на окраине центральной черной дыры Млечного Пути, высвобождает конусы ультрафиолетового излучения выше и ниже плоскости Галактики. Затем "Южный конус" освещает Магеллановое течение, газообразную лентообразную структуру, следующую за двумя галактиками-спутниками Млечного Пути: Большим Магеллановым Облаком (LMC) и Малым Магеллановым Облаком (SMC). То же самое событие также выбрасывает горячую плазму, образующую два пузырька, простирающихся примерно на 30 000 световых лет выше и ниже плоскости нашей Галактики. Предоставлено: Nasa, ESA and L. Hustak

Источник

 

Back to top button